Turismo del vino en Champagne

Si existe una bebida a la que cabe el honor de representar en el imaginario colectivo mundial del lujo, el glamour y la sofisticación, es sin duda, el vino espumoso elaborado en la región francesa de Champagne; este vino, que toma su nombre genérico de la zona donde se produce, está presente en todo el mundo como uno de los máximos referentes de la gastronomía francesa.

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La región de Champagne

La región de Champagne-Ardenas está situada en el noreste de Francia, su capital, Reims es conocida por su catedral gótica creada para el bautismo de los reyes medievales de Francia.

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El antecedente del Champagne era el llamado Vinum Titilum, producido en la región desde tiempos del Imperio Romano, sin embargo, el auge del Champagne se produce en el siglo XVII, cuando el monje benedictino Dom Perignon introdujo unos cambios sustanciales en el método tradicional de la elaboración de este preciado néctar, fundamentalmente al modificar el tapón de corcho tal y como hoy lo conocemos para evitar que saltara y aumentar el grosor de las botellas para impedir que estallaran por la acción de la fermentación.

A partir de este momento se abrió una época de aumento del consumo y de perfeccionamiento de las técnicas de elaboración, comenzando en el siglo XVIII su expansión internacional promocionado por las casas reales de Francia e Inglaterra, alcanzando en la actualidad una producción de más de 270 millones de botellas y más de 30.000 hectáreas de viñedos.

El Champagne

La Denominación de Origen (AOC) de Champagne exige que se cumplan una serie de requisitos para preservar la pureza de esta bebida.

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La elaboración

El proceso Champenoise se caracteriza por dos etapas fundamentales en la fermentación de la uva, en la primera, y como ocurre con la generalidad de los vinos, se fermenta en barrica a una temperatura de 18 a 20ºC; ahora bien, la especificidad del Champagne es la segunda fermentación, que se realiza, tras añadir azúcares y levaduras, en la propia botella, que se coloca con el cuello hacia abajo para que los sedimentos se depositen en esta parte.

El último paso es el llamado degüelle, congelando el cuello de la botella y procediendo al descorche para eliminar estos sedimentos, tras lo cual se vuelve a tapar con su corcho característico.

Tipos de champagne

Además de la clasificación entre blanc y rosé, el Champagne se clasifica en función de los azúcares concentrados en la bebida; desde el Brut Nature, con menos de 3 gramos de azúcar por litro hasta las variedades más dulces (Doux) con más de 50 gramos de azúcar por litro.

Las uvas

Para la elaboración de esta bebida se utilizan principalmente tres tipos de uva: la Chardonnay, que representa un 26% de la superficie cultivada y proporciona al Champagne su finura y elegancia; la Pinot Noir (37%), uva tinta de pulpa blanca que confiere aroma y cuerpo y la Pinot Meunier, que con otro 37% de la superficie facilita enormemente las mezclas para la elaboración de los espumosos

Según las uvas utilizadas el Champagne puede ser Blanc de Blancs cuando en su elaboración sólo se utiliza el primer tipo de uva y Blanc de Noirs, si se utilizan las otras dos variedades.

Algunas actividades de enoturismo en Champagne

La región de Champagne ofrece al viajero posibilidades únicas para dejarse seducir por un sinfín de actividades que dejarán grabado en el recuerdo de cada uno un viaje inolvidable.

Así comenzando por los tesoros de la ciudad de Reims, capital del Champagne francés, nos podemos desplazarnos a alguna de las otras cuatro zonas que la región ofrece: Epernay, Vallée de la Marne, Côte des Bar y Côteaux Vitryats, en todas ellas se pueden encontrar bodegas (Maisons), donde se podrán realizar degustaciones y aprender sobre el auténtico método de elaboración de este renombrado néctar.

Entre las actividades curiosas que se ofrecen para realizar enoturismo en Champagne podemos señalar la posibilidad de contemplar las viñas a bordo de uno de los automóviles más representativos del espíritu francés: el entrañable Citroën 2CV, que con su paso reposado y su conducción clásica hará las delicias del aficionado al enoturismo en la Champagne.

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